Nagelbijten

Wat zijn de gevolgen voor het gebit?

In Nederland bijten ongeveer 2 miljoen mensen nagels, vooral veel pubers doen dit graag. Afgekloven nagels zien er minder mooi uit dan net geknipte nagels, maar wat zijn de gevolgen voor het gebit?

Tandheelkundige nadelen van nagelbijten

Nagelbijten word ook wel onychophagie genoemd. Meestal bijten mensen nagels uit verveling, spanning of stress. Nagelbijten kan variëren tussen een vrij onschuldige bezigheid, waarbij alleen op de nagel gebeten wordt om van het stukje nagel af te komen tot een dwangmatige vorm van nagelbijten. Bij deze dwangmatige vorm kunnen er infecties, ontstekingen en misvormingen aan de vingers ontstaan. Echter zijn er tandheelkundig gezien ook nadelige effecten van nagelbijten:

  • Het is onhygiënisch. Er zitten bacteriën onder de nagels, die naar de mond gebracht worden. Dit kan infecties in de mond veroorzaken. Het doorslikken van deze vieze nagels kan voor maagproblemen zorgen.
  • Het zorgt voor slijtage van de tanden. Door slijtage worden de tanden korter of kunnen er stukjes afbreken. Ook kan nagelbijten klachten van het kaakgewricht veroorzaken.
  • Nagelbijten tijdens de orthodontische behandeling, kan ervoor zorgen dat de wortels korter en zwakker worden. Daarnaast kan nagelbijten ook zorgen voor vertraging van de behandeling.
  • Ook nadat de beugel verwijderd is en er een metalen draad/retentispalk achter de tanden is aangebracht, kan nagelbijten voor problemen zorgen. Nagelbijten is in verband gebracht met het loskomen van de retentiespalk (bron: Nederlands Tandartsenblad, 10 juli 2015).
  • Nagelbijten maakt de tanden zwakker. Dit kan extra tandheelkundige kosten met zich mee brengen.

Gevolgen van nagelbijten
Gevolgen van nagelbijten
Bron: aquadentalclinic.co.uk

Tips om van het nagelbijten af te komen

  • Houd de nagels kort. Zo is een stukje nagel wat in de weg zit in ieder geval geen aanleiding.
  • Een nagellak met een bittere smaak kan als geheugensteun dienen.
  • Probeer afleiding te zoeken wanneer de neiging tot nagelbijten ontstaat.
  • Het is goed om vast te stellen op welke momenten de neiging ontstaan om nagels te bijten. Is het door stress of gewoon door verveling?
  • De tandarts of orthodontist kan een soort beugel/hoesje over de tanden maken, waardoor nagelbijten niet mogelijk is.